Alzheimer: diferença entre os sexos na perda da memória

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Imagem: Ken Orvidas

A chamada “memória verbal” se refere à memória de palavras e outras abstrações que envolvem a linguagem, e esta função está relacionada à região do cérebro conhecida como hipocampo. Testes envolvendo a memória verbal e neuro-imagens do volume do hipocampo são muito usados para o diagnóstico da demência de Alzheimer, mas observa-se que indivíduos com o mesmo grau de atrofia do hipocampo apresentam graus muito variáveis de perda de memória verbal. Para explicar estas discrepâncias, a hipótese da “reserva cognitiva” postula que indivíduos com alto nível educacional ou alto QI são capazes de desenvolver mecanismos cognitivos compensatórios e, por isso, irão apresentar os sintomas clínicos de Alzheimer mais tarde, apenas quando a degeneração cerebral é mais avançada. Ao longo da vida, as mulheres tendem a ter um melhor desempenho nos testes de memória verbal do que os homens. Se a hipótese da reserva cognitiva for verdadeira, a vantagem feminina na capacidade de memória verbal deve implicar que as mulheres com Alzheimer têm melhor performance nestes testes nos estágios iniciais da doença, mascarando as alterações anatômicas do hipocampo.

Utilizando dados de um estudo que vem coletando informações sobre idosos com prejuízo cognitivo desde 2003 (Alzheimer’s Disease Neuroimaging Initiative), pesquisadores americanos testaram esta teoria. O estudo incluiu dados de 235 pessoas com doença de Alzheimer, 694 pessoas com alterações de memória consideradas leves e 379 pessoas sem problemas de memória. O desempenho destes grupos nos testes de memória verbal foi comparado ao tamanho do hipocampo no cérebro. Apesar de limitações importantes no desenho do estudo, os resultados sugerem que as manifestações clínicas de prejuízo da memória verbal ocorrem nas mulheres quando há um nível mais avançado de neurodegeneração. Se isso se confirmar, a acurácia dos testes de memória para diagnóstico de Alzheimer em mulheres está sob suspeita.

Veja aqui o resumo do artigo:
Better verbal memory in women than men in MCI

 

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